Fuerteventura zoekt zijn doden in grotten, steenkisten... en in het museum van Parijs

Geschreven op 16-11-2020


De oude bewoners van het eiland werden begraven in grotten, omwikkeld met geitenleer, zoals gebeurde op Tenerife en Gran Canaria, hoewel hier de klimatologische omstandigheden ertoe hebben geleid dat er weinig  bewaard is gebleven.

Een team van archeologen is op zoek naar inheemse begraafplaatsen op het hele grondgebied van Fuerteventura, in dit geval in de vallei van Pozo Negro, in de gemeente Antigua.

Onderzoekers hebben zich decennia lang afgevraagd wat er gebeurde met de doden van de aboriginals op Fuerteventura en hoorden vertellen dat ze in zee werden gegooid of opgegeten door gieren. Nu probeert een groep archeologen aan te tonen dat hun botten nog steeds begraven liggen in grotten en steenkisten, op hoge bergtoppen of... in het Musée de l'Homme in Parijs.

Beetje bij beetje hebben studies en opgravingen puzzelstukjes van de oorspronkelijke periode verzameld en wanneer een schedel of een stuk dijbeen weer boven de aarde komt, wordt de puzzel meer vervolledigd, hoewel de grafarcheologie nog steeds een hangende kwestie is.



De eerste opgravingen van inheemse menselijke resten vonden plaats in 1979 in de Villaverde-grot. Daar ontdekten archeologen de lichamen van een volwassene en een kind. Wat later vond eerder toevallig een hond een dijbeen in een grot in de Barranco de Los Canarios waar vier lichamen werden teruggevonden evenals huisraad en keramische resten van het begrafenisritueel.

Beetje bij beetje zijn er meer botten opgegraven in het Tonina-gebied, in de grotten van Huriamen en Caletones, hoewel het nog steeds onmogelijk blijft om de volledige puzzel van de funeraire archeologie samen te stellen.

De archeoloog en directeur van het archeologiebedrijf Arenisca, Rosa López, en haar team hebben zich voorgenomen om de puzzel te voltooien en hebben hiervoor het project "Los contextos funerarios de Fuerteventura" bedacht, met financiering van de Algemene Directie van Cultureel Erfgoed van de overheid van de Canarische Eilanden.



López legt uit dat, volgens etnohistorische bronnen, de oude bewoners van het eiland werden begraven in grotten, gewikkeld in een geitenvel. Bovendien, zo vervolgt zij, verwijzen de bibliografische bronnen naar 'steenkisten en grafheuvels’. Zo werden er stapels stenen gevonden in het Majorero-gebied op archeologische sites', hoewel we tot nu toe hun specifieke functionaliteit niet kennen en er geen archeologisch bewijs is dat de overledenen werden begraven in de bergen of in steenkisten, verduidelijkt zij.

Naast schriftelijke bronnen en archeologisch bewijs, bestaan ​​er ook willekeurige verslagen van ouderen die beweerden botten te hebben gevonden tijdens het ploegen van het land of in grotten hoog in de bergen bij het verzorgen van geiten.

De funeraire archeologie van Fuerteventura is gebaseerd op toevallige vondsten, zonder dat er tot nu toe een studieprogramma was dat het mogelijk maakt om alle gegevens grondig te bestuderen en een database aan te leggen van de gevonden bevindingen en botten die nu verspreid liggen in de musea van Fuerteventura, Gran Canaria, Tenerife en het ‘Musée de l'Homme’ in Parijs, legt de onderzoekster uit.

Maar waarom liggen er botten van de ‘mahos’, zo worden de aboriginals van Fuerteventura genoemd, in Frankrijk? Het antwoord wordt gegeven door de onderzoeker en professor aan de Universiteit van Las Palmas de Gran Canaria en medewerker van het project, Jonathan Santana.

De archeoloog legt uit dat de Franse antropoloog René Verneau aan het einde van de 19e eeuw, begin 20e eeuw naar de archipel kwam om de overblijfselen van de oude Canariërs te bestuderen en bij zijn terugkeer monsters van de verschillende eilanden meenam, die nadien werden ondergebracht in het Musée de l'Homme’.



Arenisca's werk zal bestaan ​​uit het ordenen van de informatie en het creëren van een database en er zal ook veel veldwerk aan te pas komen. Zo schatten ze dat ze meer dan 50 begraafplaatsen zullen moeten onderzoeken: grotten, dorpen met steenkisten en grafheuvels, ravijnen en de toppen van bergen waar ook menselijke skeletresten zijn gevonden.

Veel hoop van het team van archeologen is gevestigd op El Cardón, een cultureel centrum met grotten en stenen altaren, met de berg die ‘Mahan’ werd genoemd door de Italiaanse ingenieur Leonardo Torriani in de 16e eeuw, verwijzend naar de reus die daar volgens de legende leefde tot de Normandische veroveraars en de inboorlingen van Lanzarote hem tijdens de verovering hebben gedood.

In de toekomst zal het project ook proberen meer licht te werpen op het begrafenisritueel van de ‘mahos’ en hun manier van begraven. Tot nu toe weten we, vooral dankzij de opgraving in de ‘barranco de Los Canarios’, dat de aboriginals de inwijding van de begraafplaats hebben uitgevoerd met een reeks rituelen waarbij vuur altijd aanwezig was, legt Rosa López uit. En misschien kunnen Rosa en haar team de botten vinden van ‘Mahan’, die de priester en historicus José de Viera y Clavijo in 1731 beschrijft als een gigantische reus...